“El acceso al agua potable y al saneamiento es fundamental para resolver muchos de los desafíos globales más urgentes de nuestro mundo”

La conferencia de la directora general de Operaciones de Water.org, Vedika Bhandarkar, centra la segunda sesión del Ciclo En Código Abierto de la Cátedra Inditex-UDC de Sostenibilidad.

La innovación, la colaboración y la búsqueda de soluciones para combatir la crisis mundial del agua centró este mediodía la segunda sesión del Ciclo de Conferencias En Código Abierto 2021/2022 de la Cátedra Inditex-UDC de Sostenibilidad. A través del trabajo de Water.org para contribuir al acceso universal al agua potable y al saneamiento, su directora general de Operaciones, Vedika Bhandarkar, demostró en la Facultad de Economía y Empresa la efectividad de las soluciones microfinancieras.

Más de 771 millones de personas en el mundo carecen de acceso a agua potable. Una cifra que sube hasta los 1.700 millones en el caso del saneamiento. Esta desigualdad en el acceso a recursos esenciales tiene impactos económicos y sobre la salud que se suman a otros desequilibrios y retos de sostenibilidad como la pobreza, el cambio climático o la igualdad de género. Una barrera más, incidió Bhandarkar, para la dignidad y las oportunidades de educación de mujeres y niñas que requiere de respuestas innovadoras, colaborativas y de impacto local.

En el caso de Water.org, se trata de soluciones microfinancieras para abordar estos retos de manera que las mujeres y comunidades beneficiarias se conviertan en protagonistas de su propia mejora. “El acceso al agua potable y al saneamiento es fundamental para resolver muchos de los desafíos globales más urgentes de nuestro mundo”, sentenció la directora general de Operaciones de la organización internacional nada más comenzar su conferencia, bajo el título “The Worth of Water”.

Bhandarkar compartió experiencias como la de familias que “han pasado de usar agua del río para hacer frente a sus necesidades familiares del día a día a disponer de agua potable” o de mujeres que se veían obligadas a caminar más de cinco kilómetros diarios para conseguirla, y ofreció datos para ejemplificar el éxito de la microfinanciación inclusiva. Así, desde su fundación en 2009, Water.org ha facilitado que más de 43 millones de personas hayan accedido a agua potable y saneamiento en 11 países gracias a los 9,6 millones de préstamos gestionados, a través de los cuales la organización puesta en marcha por Matt Damon y Gary White ha logrado movilizar 3,5 millones de dólares.

Un trabajo que, tal y como subrayó la ponente, es posible gracias a la colaboración de entidades como Inditex, que, recordó, “a lo largo de siete años de colaboración, ha contribuido al cambio de 2,1 millones de vidas” en Camboya, Bangladesh, India y toda América Latina.

En este sentido, el director de Sostenibilidad de Inditex, Javier Losada, destacó durante su intervención el impulso que el Grupo ha dado a su colaboración con Water.org en las últimas semanas gracias a la firma de un nuevo acuerdo “centrado en la lucha contra el cambio climático, que busca fortalecer la infraestructura de acceso al agua y saneamiento en todo el mundo, con el objetivo de crear un impacto social y ambiental positivo”.

“El mejor ejemplo de colaboración público-privada”

El presidente del Consello Social de la UDC, Antonio Abril Abadín, que presidió la sesión y se encargó de presentar a la ponente, subrayó la importancia de la Cátedra Inditex-UDC, una iniciativa de colaboración universidad-empresa que se ha convertido en un referente nacional y un pilar sólido de la UDC en lo que respecta al fomento de la sostenibilidad y la innovación social universitaria. “El acuerdo suscrito en 2010 entre Inditex y la UDC representa el mejor ejemplo de cooperación público-privada, una apuesta firme por la innovación social cuyos excelentes resultados pueden apreciarse en el plano de la formación, divulgación e investigación aplicada”, apuntó.

Abril Abadín agradeció a Bhandarkar su intervención en el ciclo de conferencias trasladando la labor que realiza desde hace años esta oenegé “en la concienciación, la innovación y la búsqueda de soluciones para combatir la crisis mundial del agua y, por tanto, su compromiso por la mejora en la calidad de vida de las personas”.

En este mismo sentido, la vicerrectora del Campus de Ferrol y Responsabilidad Social, María Jesús Movilla Fernández, felicitó a la Cátedra por su, afirmó, “excelente selección de la ponente”. “Es una gran oportunidad para los estudiantes poder escuchar cómo Water.org puede, con su trabajo, mejorar la vida de las personas”, indicó.

El decano de la Facultad de Economía y Empresa, Manuel Gómez Suárez, agradeció, por su parte, “la continua colaboración de Inditex con la Universidade da Coruña en general y con esta Facultad en particular” y se dirigió a Bhandarkar para darle la enhorabuena por su contribución “a cambiar el mundo”.

“El tipo de retos y de intervenciones que desarrolla Water.org se ajusta perfectamente a la visión de la sostenibilidad y de la innovación social que, desde una perspectiva académica, promovemos en la Cátedra, su Curso de Especialización y los proyectos de aprendizaje-servicio que desarrollamos con organizaciones del entorno”, subrayó la directora de la Cátedra Inditex-UDC de Sostenibilidad, Marta Rey García. En ambos casos, concluyó, “tratamos retos de sostenibilidad globales con raíces sistémicas”.